domingo, 6 de agosto de 2017

Memórias do "sexto Beatle"


Geoff Emerick
 Geoff Emerick é um inglês de 71 anos. Aos 16 anos, começou a trabalhar como assistente de engenharia de som nos estúdios Abbey Road e, ao lado de George Martin, o quinto Beatle, ele gravou a banda do parto até a pá de cal. Em “Revolver” passou a braço direito de Martin como engenheiro de som e foi promovido a sexto Beatle.

Seu despretensioso livro “Here, There and Everywhere – Minha vida gravando os Beatles”, lançado recentemente no Brasil, é um valioso testemunho de um homem que trabalhou em todas as gravações da maior banda da história do rock e viu e ouviu de tudo.

Com o fim do grupo, em 1970, ele fez a engenharia de som para álbuns antológicos como “Band of the Run”, do Wings (gravações na caótica, árida e infernalmente quente Lagos, na Nigéria, foram impressionantes), mas trabalhou também com Elvis CostelloSupertramp, Bad Finger, Cheap TrickNazarethChris BellSplit EnzTrevor RabinNick HeywardBig CountryGentle GiantMahavishnu OrchestraUltravoxMatthew FisherKate Bush, Jeff Beck e outros.

Lógico que os pesquisadores de Beatles e beatlemaníacos em geral já sabem de tudo, mas Geoff conta, por exemplo, que os Beatles tinham nojo, ódio, horror dos cultuados estúdios Abbey Road, segundo ele gigantescos caixotes com luz industrial, cheios de mofo, desconfortáveis, tecnicamente ultrapassados e de um baixo astral generalizado. Sua dona, a EMI, era um paquiderme muito parecido com as empresas estatais brasileiras. Cheia de regras, normas, regulamentos, mas andava se arrastando. O ódio dos Beatles foi tanto que sempre que podiam eles iam gravar no Trident ou no Olympic. O autor do livro diz que Abbey Road simboliza a pancadaria entre os quatro Beatles.

Por exemplo, o álbum “Abbey Road” ia se chamar “Everest”, mas o custo de levar a banda até o monte para fazer as fotos de capa e divulgação tornou o nome inviável. Foi quando Ringo Starr sugeriu algo do tipo “bota o nome disso aqui mesmo”, e nasceu o título Abbey Road. A sessão de fotos para a capa, ícone da cultura pop, durou 20 minutos. Como os músicos mal se falavam (Paul e George estavam a beira da porradaria) fizeram a foto ali mesmo, na rua. O fotógrafo Ian Macmillan foi chamado e eles saíram de repente num dia de sol. Muito simples, nada planejado.

Desde as primeiras gravações a relação entre Paul e George não era boa. Geoff narra que o guitarrista não sabia tocar direito e, por isso, Paul o substituiu em vários momentos. George ficou tão infeliz que passou a ser o último a chegar e primeiro a ir embora das gravações. Ele praticamente não participou de “Sgt. Pepper”. A tal ponto que quando John, Paul e Ringo terminaram a exaustiva gravação de “A Day in the Life”, no dia seguinte Lennon disse para Harrison “parabéns, George. Você perdeu a gravação de nossa melhor música”. O autor do livro diz que George viu nos instrumentos indianos uma fuga, uma forma de esconder sua condição de músico menor, mas reconhece que a partir do “Álbum Branco” ele amadureceu, evoluiu e se tornou um dos grandes guitarristas do mundo.

Por falar em “Album Branco”, o que não falta é bizarrice. Para não se verem, os Beatles gravaram em três estúdios da Abbey Road, cada um em um. Ringo ficava alternando. Poucas semanas antes, John e Yoko sofreram um grave acidente de carro na Escócia e quando chegou, o casal quis colocar a carcaça do carro destruído em frente a sua casa como uma escultura.

Geoff Emerick lembra que numa tarde, vários homens de macacão apareceram no estúdio um, onde os Beatles gravavam o “Álbum Branco”. Ninguém entendeu quando os homens transportaram um grande objeto embrulhado que acharam ser um piano. No uniforme deles constava a logomarca da 'Harrods', uma das maiores lojas de departamento do mundo onde se encontra de tudo, de picanha fatiada a calota de Kombi. Os homens desembrulharam uma...cama. Cama para Yoko Ono repousar por causa do acidente, colocada no estúdio. Como não desgrudava de John (Geoff conta que iam até ao banheiro juntos), ela recebia amigos de um lado enquanto os Beatles tentavam gravar do outro. O tormento Yoko Ono tem dezenas de episódios inacreditáveis.

Lennon estava viciado em heroína no “Álbum Branco”. Tanto que depois da gravação foi se tratar e durante o tratamento compôs “Cold Turkey”, apelido das crises de abstinência sem a heroína:

“(...) A febre é alta
Não consigo ver nenhum futuro
Não consigo ver nenhum céu
(...) Eu queria estar morto
(...) Meu corpo está doendo
(...) Não consigo ver corpo algum
(...) Me deixe em paz
(...) Meus olhos estão abertos
(...) Não consigo dormir
(...) Trinta e seis horas
Rolando de dor
Rezando para alguém
Me liberte novamente
(...) Oh, eu serei um bom garoto
Por favor, me faça bem
Prometo-lhe qualquer coisa
Me tire deste inferno

No meio das gravações do “Álbum Branco”, diante de tanto azedume, baixarias e falta de respeito entre os Beatles, Geoff Emerick se demitiu do disco. O único que foi tentar demovê-lo foi John, que quase implorou, falando da importância do engenheiro para a banda desde o início, etc. George Martin também tentou argumentar, mas não adiantou. Era uma quarta-feira e ele foi pescar. Só retornou a EMI na segunda feira para trabalhar com outros artistas. Muitos meses depois para salvar “Let it Be” e gravar “Abbey Road”. De vez em quando era chamado para resolver algum problema nas gravações de “Yellow Submarine”.

“Let it Be”. A EMI contratou Glyn Johns para produzir algumas faixas, mas não gostaram e ele foi demitido. George Martin, cada vez mais acuado, cansou de tentar apagar os incêndios. Foram gravar no estúdio Trident e semanas depois, quando ouviram as gravações em Abbey Road o som estava péssimo. Um desesperado Paul McCartney caçou Geoff Emerick que disse que muita coisa teria que ser refeita. Chamaram Phil Spector que tentou, tentou mas acabou arquivando “Let it Be” numa prateleira. Partiram para a gravação de “Abbey Road”, mas já sem Lennon. Geoff voltou a engenharia de som e salvou “Let it Be”, que acabou saindo antes de Abbey Road.

O livro traz, também, muitas informações técnicas importantes, pelo menos para mim. Por exemplo, antes de começar a gravar “Revolver” Geoff Emerick ele sugeriu que Paul McCarteney substituíssem seu baixo alemão Hofner, aquele com formato de violino, por um Rickenbacker, bem mais potente. Macca adorou e passou a usar o Backer nas gravações a partir dali. Ele diz que o empenho quase neurótico de Paul McCartney e o som do Rickenbacker fizeram com que os Beatles tivessem o melhor som de baixo em gravações de discos de rock.

O jornalismo chama de fonte primária pessoas que vivenciaram fatos. A história de Geoff Emerick é importante para quem gosta, conhece e até é fanático pelos Beatles. Um livro que testemunha a intimidade da banda genial que ajudou a mudar a história do Século 20.